Geschokte man vindt een slang in een zak broccoli die hij bij Aldi heeft gekocht…

MENSEN

Op een gewone dag ging Neville Linton, 63, boodschappen doen.

Maar hij ontdekte een „angstaanjagende” verrassing in een bos broccoli.

Hij was zoals gewoonlijk naar een Aldi in West Midlands, Engeland gegaan.

Maar enkele dagen later, tijdens het koken, opende hij de zak en vond een slang in de groente.

Het is de nachtmerrie van elke ophidiophobist. Helaas was Linton erg bang voor slangen.

Linton, werkzaam in de industriële reiniging, werd gered door zijn familieleden, die meteen ter plaatse waren en de slang pakten. „Het was behoorlijk angstaanjagend,” zei een grootvader.

„Ik kan niet goed omgaan met slangen. Gelukkig heb ik de broccoli niet zomaar in de keuken laten liggen, anders zou hij zich door het hele huis verspreid hebben.

Aangezien we hier twee gevoelige mensen hebben, zou dat een aanzienlijk gevaar voor ons zijn geweest.”

Nadat hij het reptiel had ontdekt, riep hij zijn zus Ann-Marie Tenkanemin, 57, erbij, die het als een slang identificeerde. Het paar ving de hagedis in een plastic container en bracht deze terug naar Aldi.

„Ik dacht eerst dat ze een grapje maakte,” zei Linton over Tenkanemins identificatie van de slang, „maar toen ik het zag bewegen, hield ik me in.” „De man in de winkel was ook erg bang.”

Hoewel hem een vergoeding werd toegekend, gelooft Linton dat de zaak meer aandacht had moeten krijgen, omdat de slang een gevaar vormde voor zijn kwetsbare familieleden, waaronder zijn verlamde zoon en schoonmoeder.

„Het is gewoon niet goed genoeg – de impact voor ons als het in huis was gekomen, zou enorm zijn geweest,” legde hij uit. „Er is ook de emotionele impact van het hebben van angst voor slangen.”

„Onze leverancier heeft nog nooit een klacht van deze aard ontvangen en heeft robuuste processen geïmplementeerd om dergelijke problemen te voorkomen,” zei een vertegenwoordiger van Aldi.

„We onderzoeken dit geïsoleerde incident en hebben ons verontschuldigd bij de heer Linton voor het niet naleven van onze normale hoge standaarden.”

Een specialist van Dudley Zoo identificeerde het reptiel als een baby ladder slang, volgens Lintons zoon Donovan, 41. Hoewel ze er angstaanjagend uitzien en een pijnlijke beet kunnen veroorzaken, zijn ze niet giftig.

Ze komen voor in veel Europese landen, waaronder Spanje, Portugal en delen van Italië en Frankrijk.

Hagen, bossen, wijngaarden, knaagdierholen, holle bomen, boomgaarden en rotsen zijn ideale gematigde habitats voor hen.

Ladderslangen zijn typisch solitair, agressief en verdedigend.

Ze weren vijanden af door te bijten met hun scherpe tanden en een vreselijke geur af te geven. Ondanks hun vleesetende aard vermijden ze mensen.

In plaats daarvan eten ze knaagdieren zoals muizen en konijnen, evenals vogels, spinnen, hagedissen en insecten.

De hagedis die in de broccoli was binnengedrongen, werd verplaatst naar Dudley Zoo.

Herpetoloog Dr. Steven J. R. Allain herkent ze echter als een ringslang, die gelukkig minder dodelijk is.

„Na het bekijken van de [daadwerkelijke] foto van de slang in de broccoli, ben ik er niet zeker van of de dierentuin de soort correct heeft geïdentificeerd,” merkte Allain op.

„Naar mijn professionele mening is de slang een ringslang (Natrix maura), een onschadelijke, visetende soort die voorkomt in heel Zuidwest-Europa en Noord-Afrika.”

Hij speculeert over hoe het in de broccoli terecht zou kunnen zijn gekomen.

„Aangezien het Middellandse Zeegebied een groot deel van het voedsel levert dat wordt verbouwd en geïmporteerd in het Verenigd Koninkrijk, is het niet verwonderlijk om een soort uit die regio te vinden in sommige waarschijnlijk daar verbouwde groenten.”

„De slang reisde hoogstwaarschijnlijk op dat moment door het veld, voordat hij door landbouwmachines werd opgepikt en beschutting zocht in de broccoli, naar mijn mening.”